sábado, 28 de marzo de 2015

10 survival skills your great-grandparents knew

Our modern society is highly dependent upon the “system.” Not only do we rely upon utility services to bring us electricity, water and natural gas, but also on an incredibly complex supply chain which provides us with everything from food to computers. Without that supply chain, most of us wouldn’t know what to do.

This situation is actually becoming worse, rather than better. When I compare my generation (I’m in my 50s) to that of my children, I see some striking differences. In my generation it was normal for a boy to grow up learning how to do a wide variety of trade skills from his father, and seemingly everyone knew how to do basic carpentry and mechanic work. But that’s no longer normal.

If we extrapolate it back, we can see that my father’s generation knew even more – and my grandparent’s generation even more. Those older generations were much more closely tied to the roots of an agricultural society, where people were self-reliant. There are multiple skills they had which modern society no longer considers necessary.

But if we were to have a breakdown in society, those skills which we never bothered to learn would become essential. Those who don’t know these skills would either have to learn or die trying.

Here are 10 skills our grandparents knew that most of us have long forgotten:

1. Gardening for Food

During World War II, there was a campaign for people to plant “Victory Gardens” at their homes. These vegetable gardens were needed to alleviate food shortages, because so much of the nation’s produce was being sent overseas to keep our troops and those of our allies fighting. With fewer men available to work the farms, there was less produce available.

This custom of having a vegetable garden in one’s backyard survived for many years after the war was over, but it gradually died out. Today, when many people think of gardening, they are thinking of a flower garden. While those are nice to look at, they don’t give you much to eat.

Starting and growing a vegetable garden can be harder than most people think. When I started gardening, it took me three years to get more than just herbs and a smattering of produce out of it. I’m glad I didn’t wait until I needed that garden for survival.

2. Animal Husbandry

Although the industrial revolution took place more than 100 years ago, many people continued to raise at least a small amount of their own livestock at home. This led to cities enacting ordinances limiting what animals people could keep within city limits.

Raising dogs and cats is much different than raising chickens, rabbits and goats for the table. A large part of being able to raise these animals is recognizing their needs and being able to diagnose their sicknesses. Farmers don’t depend upon the vet for most illnesses; they take care of it themselves.

3. Butchering an Animal

Raising an animal is one thing, butchering it is another. Few hunters even know how to properly butcher an animal, as most take them to a butcher for cutting up and packaging. Yet, an animal which is not properly cleaned and butchered can cause disease. You can also waste a lot of good meat by not doing it correctly.

4. Food Preservation

It’s rare to find people who preserve their own foods, but in our grandparent’s generation, it was common. Canning food, smoking meats and even making one’s own sausage were all common home tasks, which ensured that people had enough food to get through the winter. Today, it’s rare to find people who know these methods of food preservation, let alone having the equipment needed.

If we go back very far in American live, pretty much every middle class home had a smokehouse for preserving meats. I’ve seen some homes where the smokehouse was actually in the kitchen chimney. Instead of building a normal chimney, they had a very wide one, with enough room to hang sides of beef in it for smoking

5. Blacksmithing

You might think that blacksmithing goes all the way back to the Old West, but in actuality it is a skill that stayed around much longer than that. My dad was a blacksmith in his later years, although most of the work he did was ornamental....

I remember traveling in Mexico about 20 years ago and having a spring on my car’s suspension break. A local blacksmith fashioned me a new spring, tempered and shaped exactly right for my vehicle. Blacksmiths can make or repair just about anything out of metal. Yet few today know this valuable skill.

Maybe we don’t need blacksmiths today, but if an EMP hit the country and we were without electrical power, the skills of a blacksmith would allow people to have their tools repaired — and new ones fashioned. Since the manufacturing plants presumably would be shut down, that ability would be essential for rebuilding America.

6. Basic Carpentry

Everyone should know how to make basic repairs to their home. Without the ability to repair damage from a natural disaster, it might not be possible to use the home as a survival shelter. Woodworking skills also allow one to make furniture and other items to help survive. That might include the use of or making of a home sawmill to cut up wood. 

7. Basic Mechanical Repair

Depending upon the type of disaster that hits, the family car may just end up being a large paperweight. But there are many survival scenarios where it would be useful to be able to fix your car, keeping it running for general use. As long as there is gasoline, that car would be useful.

The ability to diagnose and repair an engine is useful not only for keeping a car on the road, but also for fixing lawn mowers, chain saws and other power tools.

8. Herbal Medicine

The roots of medicine were herbal medicine. While doctors have existed for millennia, it hasn’t been until recent times that those doctors had such a wide range of pharmaceuticals to work with. Before that, doctors made their own medicines.

Many women also learned to use what nature provided for medicine. It was not uncommon a few generations back for mom to take care of her family’s medical needs, using recipes that she had learned from her mother. Today, that sort of medicine is called “old wives’ tales” but it works just as well as it always did.

9. Horseback Riding

This may not seem like much of a survival skill, but in the Old West, stealing a man’s horse was a hanging offense. That’s because being stranded without a horse was generally a death sentence. While horseback riding today is only done for sport, if the automobile becomes no longer usable, people will be looking for horses once again.

Riding a horse is actually more complicated than the movies make it appear. Breaking a horse is a skill that few know. Likewise, there are few today, outside of the drivers for the Budweiser Clydesdales, who know how to hitch and drive a team of horses. But in America’s past, our ancestors drove teams with as many as 40 horse or mules in them.

10. Hunting

Now, I know there are a lot of hunters out there, maybe even some who are reading this. But I have to say that a lot of what we call hunting today and what I learned as a kid are nothing alike. I have a hard time calling it hunting when corn is put out as bait and the hunter hides in a blind, waiting for their choice deer to come to eat.

Real hunting, at least what they did in the past, involved knowing the animal’s habits and staking out a place where the animals were likely to come. It required patience, understanding of the animals being hunted — and a pretty good shot with the rifle.

What would you add to this list? Is there anything with which you disagree? How many of these do you know? Most off-gridders who live in the wild can do all of this anyhow...

lunes, 9 de marzo de 2015

Documental: "El poder de la comunidad. Como Cuba sobrevivio al pico del petróleo"

El poder de la comunidad: cómo Cuba sobrevivió al pico del petróleo (en inglés The Power of Community: How Cuba Survived Peak Oil) es un documental estadounidense que explora el período especial en tiempo de paz y sus secuelas, el colapso económico y la eventual recuperación de Cuba tras la caída de la Unión Soviética en 1991. Siguiendo los pasos dramáticos adoptados tanto por el gobierno cubano como por sus ciudadanos, los temas principales tratados son la agricultura urbana, la dependencia energética y la sostenibilidad. La película fue dirigida por la Faith Morgan y fue lanzado en 2006 por The Community Solution.

jueves, 5 de marzo de 2015

Las leyes de la sostenibilidad de Allen Bartlett

Albert Allen Bartlett (1923 – 2013) fue un profesor emérito de física de Universidad de Colorado de Boulder, Estados Unidos. Se lo recuerda por haber contribuido al entendimiento y difusión del problema de la sostenibilidad con su famosa lección sobre “Aritmética, Población y Energía” más de 1.742 veces ante una gran variedad de audiencias de los Estados Unidos y el mundo (se puede acceder a un video en inglés aquí). La misma se basa en una publicación del año 1978 llamada “Los fundamentos olvidados de la crisis energética“, aunque haya estado enseñado temas de sostenibilidad desde el año 1969. Esta famosa lección comienza diciendo: “el mayor defecto de la raza humana es nuestra incapacidad para comprender la función exponencial”, haciendo alusión a la artimética del crecimiento exponencial de la población en un mundo donde los recursos para satisfacer a todos las personas son finitos. Para él, el problema de la superpoblación es el “gran desafío” que enfrenta la humanidad.

En 1998 escribió un artículo llamado “reflexiones sobre la sostenibilidad, crecimiento poblacional y medio ambiente“. Allí, el autor describe un compilado de 18 leyes sobre la sostenibilidad, fruto de sus años de experiencia, estudio y observación. Advierte que “las mismas se aplican para poblaciones y tasas de consumo de bienes y recursos del tamaño y escala encontrados en el mundo en 1998, y pueden no aplicarse a números pequeños de personas o grupos tribales primitivos.” 

Leyes relativas a la sostenibilidad

1. Primera ley: el crecimiento de la población y/o el crecimiento de la tasa de consumo de recursos no pueden ser sostenidos.
  1. La tasa de crecimiento poblacional menor o igual a cero y una tasa decreciente del consumo de recursos, son una condición necesaria pero no suficiente para una sociedad sostenible.
  2. La insostenibilidad será el resultado certero de cualquier programa de “desarrollo” que no planee alcanzar crecimiento cero (o negativo por un período) de las poblaciones y de las tasas de consumo de recursos. Esto es cierto incluso si el programa se hace llamar “sostenible.
  3. Los programas de investigación y regulación de las agencias gubernamentales que se encargan de proteger el medio ambiente y promover la “sostenibilidad ” son, a la larga , irrelevantes, a menos que estos programas traten vigorosa y cuantitativamente el concepto de capacidad de carga y que estudien en profundidad las causas demográficas y las consecuencias de los problemas ambientales.
  4. Las sociedades, o sectores de ésta, que dependan del crecimiento poblacional y del crecimiento de sus tasas de consumo de recursos son insostenibles.
  5. Las personas que abogan por el crecimiento de la población y/o por el crecimiento de las tasas de consumo de recursos están abogando por la insostenibilidad
  6. Las personas que sugieren que la sostenibilidad puede ser alcanzada sin detener el crecimiento poblacional están engañándose a sí mismos y a otros.
  7. Las personas cuyas acciones, directa o indirectamente, causan un incremento de la población o de las tasas de consumo de recursos, están desplazando a la sociedad del camino de la sostenibilidad. (Publicitar una ciudad o estado/provincia como un sitio ideal para emplazar nuevas fábricas, indican un deseo de incrementar la población de la ciudad o estado/provincia).
  8. El término “crecimiento sustentable” es un oxímoron (Aclaración: dos conceptos de significado opuesto en una sola expresión)

2. Segunda ley: en una sociedad con una población creciente y/o con tasas de consumo de recursos crecientes, mientras más grandes sean éstas dos, más difícil será transformar la sociedad a la condición de sostenibilidad.

3. Tercera ley: El tiempo de respuesta de las poblaciones al cambio en la fertilidad humana es el promedio del tiempo de vida humana, aproximadamente 70 años (Bartlett and Lytwak 1995) [Esto se llama “momentum demográfico]
  1. Una nación puede alcanzar cero crecimiento poblacional si:
    1. la tasa de fertilidad es mantenida en el nivel de remplazo por 70 años, y
    2. no hay migración neta durante 70 años.
    3. (aclaración: durante 70 años la población continua creciendo, pero a tasas decrecientes hasta que el crecimiento cesa)
  2. Si queremos hacer cambios en las tasas de fertilidad total para estabilizar la población a mediados-finales del siglo XXI, debemos hacer los cambios necesarios antes del fin del siglo XX.
  3. El horizonte de tiempo de los líderes políticos es del orden de 2 a 8 años.
  4. Será difícil convencer a los líderes políticos de actuar ahora para cambiar el curso, cuando los resultados completos del cambio pueden no ser evidentes en las vidas de esos líderes.
4. Cuarta ley: El tamaño de la población que puede ser sostenido (la capacidad de carga) y el nivel medio de vida sostenible de la población están inversamente relacionados entre sí. (Esto debe ser cierto aunque Cohen afirme que el tamaño numérico de la capacidad de carga de la Tierra no se puede determinar, [Cohen 1995]).
  1. Mientras más alto sea el estándar de vida que uno desea sostener, más urgente es detener el crecimiento poblacional.
  2. Las reducciones en las tasas de consumo de recursos y de los índices de producción de contaminación pueden cambiar la capacidad de carga en la dirección de poder sostener una población mayor.
5. Quinta ley: La sostenibilidad requiere que el tamaño de la población sea menor o igual a la capacidad de carga del ecosistema para un dado nivel de vida.
  1. La sostenibilidad requiere un equilibrio entre la sociedad humana y ecosistemas dinámicos, pero estables.
  2. La destrucción de un ecosistema tiene a reducir la capacidad de carga y/o el nivel de vida sostenible.
  3. La tasas de destrucción de los ecosistemas crece a medida que crece la tasa de crecimiento de la población.
  4. Tasas de crecimiento poblacional menores o igual a cero son condiciones necesarias, pero no suficientes, para detener la destrucción del medio ambiente. Esto es cierto tanto local como globalmente.
6. Sexta ley (la lección de la “Tragedia de los Comunes” [Hardin 1968]): Los beneficios del crecimiento poblacional y del crecimiento de las tasas de consumo de recursos se concentran en unos pocos, mientras que los costos ocasionados por éstos son asumidos por toda la sociedad.
  1. Los individuos que se benefician del crecimiento van a continuar ejerciendo una fuerte presión para apoyar y alentar tanto el crecimiento de la población como de las tasas de consumo de recursos.
  2. Los individuos que promueven el crecimiento están motivados por el reconocimiento de que el crecimiento es bueno para ellos. Con el fin de obtener apoyo público de sus objetivos, deben convencer a las personas que el crecimiento poblacional y el crecimiento de las tasas de consumo de recursos, son buenos para toda la sociedad. (Este es el argumento de Charles Wilson: “si es bueno para General Motors, es bueno para los Estados Unidos”).
7. Séptima ley: El crecimiento en la tasa de consumo de un recurso no renovable, como los combustibles fósiles, causa un descenso dramático en la expectativa de vida del recurso.
  1. En un mundo de tasas crecientes de consumo de recursos, es seriamente engañoso afirmar algo sobre la esperanza de vida de un recurso no renovable diciendo “a la actual tasa de consumo”, es decir, sin crecimiento. Más relevante que la expectativa de vida de un recurso, es la fecha prevista para el pico de producción del recurso, tal como el pico de la curva de Hubbert (para la producción de petróleo)
  2. Es intelectualmente deshonesto abogar por el crecimiento de la tasa de consumos no renovables mientras, al mismo tiempo, se tranquiliza a las personas diciendo cuánto van a durar los recursos a “tasas actuales de consumo” (sin crecimiento).

8. Octava ley: El tiempo de agotamiento de los recursos no renovables puede posponerse, posiblemente por un largo tiempo mediante:
  1. mejoras tecnológicas en la eficiencia con la que los recursos se recuperan y se utilizan,
  2. uso de los recursos de acuerdo a un programa de “disponibilidad sostenida”
  3. reciclaje
  4. uso de recursos sustitutos.

9. Novena ley: Cuando se realizan grandes esfuerzos para mejorar la eficiencia con que se utilizan los recursos, los ahorros resultantes son fácil y completamente compensados por los recursos adicionales que se consumen como consecuencia de aumentos modestos de la población.
  1. Cuando se aumenta la eficiencia del uso de los recursos, la consecuencia a menudo es que los recursos “ahorrados” no se dejan de lado para el uso de las generaciones futuras, sino que en su lugar se utilizan inmediatamente para fomentar y apoyar poblaciones más grandes.
  2. Los seres humanos tienen una enorme compulsión para encontrar un uso inmediato de todos los recursos disponibles
10. Décima ley: Los beneficios de los grandes esfuerzos por preservar el medio ambiente son fácilmente anulados por las demandas adicionales sobre el medio ambiente que se derivan de pequeños aumentos en la población humana.

11. Undécima ley (segundo Principio de la Termodinámica): Cuando las tasas de contaminación exceden la capacidad natural de limpieza del ambiente, resulta más fácil contaminarlo que sanearlo.

12. Duodécima ley (Ley de Eric Sevareid): La causa principal de los problemas son las soluciones. (Sevareid 1970)
  1. Esta ley debería ser una parte central de la educación superior, especialmente en ingeniería.
13. Décimotercer ley: Los humanos siempre serán dependientes de la agricultura. (Este es el primero de los dos postulados de Malthus)
  1. Los supermercados por sí solos no son suficientes.
  2. La tarea central de una agricultura sostenible es preservar la tierra cultivable. La misma debe ser protegida frente a pérdidas debido a factores como:
    1. Desarrollo y urbanización
    2. Erosión
    3. Envenenamiento por químicos
14. Décimocuarta ley: Si por cualquier motivo los seres humanos no pueden detener el crecimiento de la población ni el crecimiento de las tasas de consumo de recursos, la Naturaleza parará estos crecimientos por nosotros.
  1. Para los estándares contemporáneos occidentales, el método de la Naturaleza para detener el crecimiento es cruel e inhumano
  2. Cada noche en las noticias de televisión pueden verse muestras del método de la Naturaleza para tratar con las poblaciones que han excedido la capacidad de carga, provenientes de aquellos lugares donde hay grandes poblaciones que están experimentando el hambre y la miseria.
15. Décimoquinta ley: En cada ámbito local, la creación de puestos de trabajo aumenta el número de personas a nivel local que están sin trabajo.

16. Décimosexta ley: A las personas hambrientas no les interesa la sostenibilidad.
  1. El liderazgo y los recursos necesarios deben ser suministrados por personas que no se están muriendo de hambre si se quiere lograr la sostenibilidad.
17. Décimoséptima ley: La adición de la palabra “sostenible” a nuestros vocabularios, a nuestros reportes, a nuestros artículos científicos, a los nombres de nuestros institutos académicos y programas de investigación, a las iniciativas de nuestra comunidad, no es suficiente para asegurar que nuestra sociedad se vuelva sostenible.

18. Décimoctava ley: La extinción es para siempre.

Publicación original por Santiado Dunne